Imagen de una mujer sonriendo. © Take A Pix Media/Veer

Las Mujeres y el VIH/SIDA

En Ontario, las mujeres ocupamos el 27% de todas las infecciones nuevas, estamos seguras de que este número es más alto ya que las mujeres se enfrentan a diferentes barreras alrededor de tópicos como: desequilibrio de poder en las relaciones sentimentales, violencia doméstica y el rol de género en la que siempre se ha enmarcado a la mujer latina.

Latinos Positivos identifica a las mujeres latinas como una población marginada adentro de la misma comunidad latina. Cuando aquí hablamos de mujeres hacemos inclusión a  las mujeres de toda orientación sexual y las identidades de género, las mujeres trans, heterosexuales, lesbianas y queer. En Latinos Positivos hemos estado proporcionando servicios a las latinas desde el año 2006 y reconocemos las barreras que las mujeres latinas que viven con el VIH y a los problemas con los que nos enfrentamos al obtener acceso a los servicios.

Aquí estamos comprometidas a proporcionarte múltiples opciones de ayuda y soporte, ofreciendo a las mujeres una programación enfocada en tu salud física, mental y sexual Esperamos que las mujeres latinas que viven con VIH sepan que esta organización es para ustedes.

Si te identificas como una mujer VIH positiva Latina y tienes la necesidad de apoyo no dudes en ponerte en contacto con Claudia quien te ofrecerá información y asesoría de forma confidencial. Llama al teléfono 416.920.9587 Extensión 230.

¿Qué es el VIH?

VIH significa Virus de Inmunodeficiencia Humana. El VIH es el virus que provoca el SIDA.

Si bien muchos virus pueden ser controlados por el sistema inmunitario, el VIH ataca e infecta a las mismas células del sistema inmunitario, que se supone nos protegen de las enfermedades. Éstas son un tipo de glóbulos blancos llamados células CD4 (a veces llamadas células T).

El VIH invade las células CD4 y las convierte en verdaderas fábricas que producen miles de copias del virus. A medida que el virus crece, daña o mata a las células CD4, debilitando el sistema inmunitario.

¿Qué es el SIDA?

SIDA significa Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. El SIDA es el estado más avanzado de la infección con VIH.

El VIH causa el SIDA al atacar a las células CD4 (células T), que el sistema inmunitario utiliza para proteger al cuerpo de las enfermedades. Cuando el sistema inmunitario pierde demasiadas células CD4, el cuerpo tiene menos capacidad de defenderse, por lo que se pueden desarrollar infecciones graves, a menudo mortales. Éstas se conocen como infecciones oportunistas (IO).

Cuando alguien muere de SIDA, generalmente se debe a infecciones oportunistas u otros efectos de largo plazo de la infección del VIH. El SIDA se refiere a la debilitación del sistema inmunitario del cuerpo que ya no puede detener el desarrollo de las IO que se tornan mortales.

¿Cómo sé si tengo el VIH?

La mayoría de las personas no saben si han estado expuestos o si están infectados. Los síntomas pueden aparecer dentro de las dos a cuatro semanas después de la exposición al VIH y pueden incluir fiebre, glándulas inflamadas, dolor muscular o erupción cutánea. Algunas personas no reconocen los síntomas porque éstos son leves o piensan que tienen un resfrío o gripe. La única manera de saber con seguridad si está infectado es haciéndose una prueba de VIH.

Detalle de una prueba de HIV. © Rapid Eye/Eyestockphoto

¿Necesito hacerme la prueba del VIH?

Se estiman que aproximadamente el 25% de las personas VIH positivas desconocen que tienen el virus. Muchas de estas personas lucen y se sienten sanas y no piensan que corren riesgos. Pero la verdad es que cualquiera, sin importar la edad, el género, la raza, la orientación sexual o la clase social o económica, puede infectarse. Son tus acciones (o las acciones en tu contra) las que te ponen en riesgo.

Responde las siguientes preguntas:

•  ¿Alguna vez has tenido sexo vaginal, anal u oral sin condón?

•  ¿Alguna vez has compartido agujas o jeringas para inyectarte drogas (incluidos esteroides u hormonas)?

•  ¿No tienes certeza del estado de VIH de tu pareja o de si tu pareja es VIH positivo/a?

•  ¿Estás embarazada o estás planeando quedar embarazada?

•  ¿Alguna vez has tenido una enfermedad de transmisión sexual (ETS)

•  ¿Tienes hepatitis C (HepC)?

Si respondiste si a cualquiera de estas preguntas, deberías absolutamente hacerte la prueba del VIH. Encontrarás más información en las siguientes secciones:

¿Por qué debo hacerme la prueba?

¿Dónde puedo hacerme la prueba?

Detalle de una forma de laboratorio para ver el porcentaje de celulas CD4. © Courtney Keating/istockphoto

¿Recién Diagnosticada?

No queremos minimizar lo que estás pasando. Tal vez sientas que recibir un diagnóstico que confirma la infección por VIH es lo peor que te ha sucedido en la vida. Rabia, miedo, ausencia de emoción, confusión, depresión… son todas reacciones naturales al recibir una noticia así.

No intentes bloquear estos sentimientos. No te castigues a ti misma ni sientas que tienes que ser fuerte. No tienes que ser nada. Se trata de tu vida, tu cuerpo y tu salud. Tómate el tiempo necesario para decidir lo que quieres hacer, y luego hazlo.

Pero presta atención: Después de recibir un diagnóstico positivo, la vida sigue adelante.

Respira hondo: Aunque ahora te sientas sola, debes saber que existe una gran comunidad en Toronto y Ontario que está lista para brindarte información, apoyo, consejo y muchos otros recursos.

En Latinos Positivos Toronto existimos hombres y mujeres que esperamos ayudarte a combatir el miedo, la ignorancia y el prejuicio que, desgraciadamente, todavía existen en relación con el VIH y las personas VIH positivas.

No debes enfrentarte a  un diagnóstico de VIH sola. Por ello, no importa cuáles sean tus reservas, asegúrate de contactarnos, pues somos una comunidad de personas VIH positivas. El contactarnos será un paso clave para resolver tus problemas emocionales y prácticos de vivir con el VIH.

Viviendo con VIH

La infección por VIH es seria. Pero en la actualidad, las perspectivas para las personas con VIH / SIDA son mejores. Si está infectado por el VIH, hay muchas cosas que puede hacer para asegurarse de tener una vida más larga y saludable. Una cosa importante es tomar sus medicinas. Asegúrese de contar con profesionales de la salud que sepan cómo tratar el VIH. Tal vez desee unirse a un grupo de apoyo. Aprenda todo lo que pueda acerca de la enfermedad y su tratamiento. Consuma alimentos saludables y ejercítese regularmente, cosas que todos debemos tratar de hacer.

 

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Llámanos al teléfono 416.5060.1400 Extensión: 109, envíanos un correo a preguntas@latinospositivos.ca o visítanos: 200 Gerrard St. E, 3rd Floor, Toronto, ON M5A 2E6.
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